Vacaciones de los trabajadores ¿Cómo se regula?

Llegada la época de verano, donde un mayor número de trabajadores disfruta de su periodo vacacional, surgen siempre muchas dudas sobre cómo se ha de regular dicho derecho, quién fija el periodo de las vacaciones y que ocurre si existe alguna incidencia antes y durante dicho periodo.

Lo primero que hay que dejar claro, y en contra de lo que muchas personas piensan es que las vacaciones son retribuidas, irrenunciables y no se pueden sustituir por compensación económica, salvo que llegado el vencimiento del contrato el trabajador no haya disfrutado de las vacaciones o parte de ellas y entonces el empresario le tiene que pagar el periodo no disfrutado.

El empresario tiene la obligación de conceder las vacaciones dentro del año, y si por alguna cuestión ajena al trabajador (acumulación de carga de trabajo que haya impedido disfrutarlas) no las pudiera disfrutar durante ese año natural, el empresario deberá acumular los días no disfrutados en el año siguiente.

Para el empresario, la trasgresión de las normas y límites legales o pactados sobre vacaciones se considera una infracción grave en el orden social. Esta conducta se sanciona con multa que puede ir, según los grados, desde 626 a 6.250 €.

La fijación de las vacaciones se ha de realizar de común acuerdo entre el empresario y el trabajador, siempre de conformidad con lo establecido en su caso, en los convenios colectivos sobre planificación anual de las vacaciones. Hay muchas personas que creen que el trabajador tiene derecho siempre a determinar 15 días de vacaciones y otros 15 días el empresario, y eso no es así, salvo que el convenio colectivo de aplicación lo determine de tal forma. El calendario de las vacaciones se fija en cada empresa de acuerdo con el sistema que se haya establecido en la misma. En todo caso el trabajador ha de conocer las fechas que le corresponden de vacaciones con 2 meses de antelación antes del comienzo del disfrute.

Respecto a la duración de las vacaciones, la Ley establece que el derecho a vacaciones anuales retribuidas no puede, en ningún caso, ser inferior a 30 días naturales, aunque este mínimo legal puede mejorarse a través de la negociación colectiva o por el propio contrato de trabajo y se podrá incrementar dicho número de días. Además hay que considerar el principio de proporcionalidad, según cual, cuando no se ha prestado servicios durante todo el año, las vacaciones deben tener una duración proporcional al tiempo de servicios prestados. También hay que tener en cuenta que las vacaciones anuales en días naturales comprenden, tanto los días festivos como los laborables.

Una de las dudas más habituales es la siguiente ¿Qué pasa si el primer día coincide con domingo? En este caso ese día no debe computarse porque tal día es de descanso ya ganado por los trabajadores por la actividad desarrollada durante la semana precedente.

Otra de las cuestiones a tener en cuenta es que el legislador permite posponer el disfrute de las vacaciones, aunque con una caducidad según el caso, en los siguientes supuestos:

  • Una IT derivada de embarazo, parto o lactancia natural, en cuyo caso se establece el derecho a su disfrute en otra fecha alternativa aunque haya terminado ya el año natural de devengo.
  • Suspensión del contrato por permiso de maternidad y paternidad, para lo que habrá que atenerse a lo indicado en el párrafo anterior.
  • Sobre el resto de situaciones de IT coincidentes total o parcialmente con las vacaciones, siendo irrelevante que la IT comience antes o durante las vacaciones. En este caso el trabajador puede disfrutar de sus vacaciones una vez finalice la incapacidad siempre que no hayan transcurrido más de 18 meses a partir de la finalización del año en que se hayan originado dichas vacaciones.

Por último, hay que señalar que el periodo de vacaciones anual es retribuido y siempre por cuenta del empresario. Esta retribución ha de ser durante el periodo de disfrute, no se puede incluir en la nómina de forma mensual, abonarlas para que no se disfruten, etc. El periodo de disfrute corresponde al año natural, pero para calcular la retribución que corresponda se puede establecer en la negociación colectiva otro periodo de referencia.

Como se puede apreciar en el presente artículo, la regulación del periodo de disfrute de las vacaciones puede generar muchas dudas y controversias, normalmente existen muchas “leyendas urbanas” sobre cómo se establece legalmente, si bien lo más importante es tener en cuenta que se ha de acudir a lo que establezca el convenio colectivo de aplicación o la costumbre de la empresa.

La recomendación desde nuestra firma de servicios profesionales es que las empresas establezcan unos procedimientos y acuerdos para el disfrute de las vacaciones, dejando muy claro cómo se regulan dentro de la empresa y así se evitan posibles malos entendidos con los trabajadores.

Javier Artacho Reboso                                                                                                               Socio – Director Musashi                                                                                                             asesores consultores

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